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自從2006年第一次聽到Blue October的《Foiled》,我就沉迷於Justin滄桑低沉的嗓音,也愛上他偶爾憤世忌俗的歌詞。隔了三年之久,才在2009年三月發行第五張專輯《Approaching to Normal》。有別於《Foiled》時期"Hate Me"的自怨自艾,《Approaching to Normal》多了像是"Jump Rope"、"Blue Skies"、"Blue Does"開心正面的歌曲,不曉得是否因為Justin有了初為人父的溫柔。

我不知道為什麼對於自己愛團的新專輯會隔那麼久才寫心得,之前每每要動筆,卻又在開始了一兩段之後作罷。是失望嗎?也許有那麼一點,可能《Foiled》的每一首歌都太喜愛,以致於聽到《Approaching to Normal》稍微改變的風格後有點落空的感覺。但最近重聽,一開始的排斥感沒了,轉而也喜歡上不一樣的他們。

第一首"Weight of the world"也收錄在Blue October現場演唱《Argue With A Tree》中,不過編曲大為不同。《Approaching to Normal》的錄音室版本較為豐富華麗,而live版本比較緩慢抒情;兩種都有不同的風味,前者激昂後者深情。

第二首的"Say it"是我第一次聽這張專輯時最喜歡的歌曲,可能曲風也較偏於上一張,帶點偏激的歌詞搭配憤慨的嘶吼加上狂暴的鼓聲。這才是我熟悉的Justin Furstenfeld啊!

"Dirt Room"是這張專輯第一首發行的單曲。其實歌詞有點可怕,不過我想主要的原因是因為Justin長期以來一直有躁鬱症的問題,所以他的作品當中有不少思想偏激甚至恐怖的字眼。如果對這點有興趣的人可以聽"Hate me"開頭答錄機的那段,是Justin錄製他媽媽某天打來關心的留言。

"Been down"描述一對戀人因為不合而分開,男方雖然難過但也衷心祝福對方可以再次展開笑顏擁有開心的人生,並希望作不成戀人也能作朋友。這首歌曲調很輕鬆,是Blue October特有的抒情風格。

"My never"作為"Been down"的下一首有前後呼應的感覺,上一首是理性的祝福,這首則是感性的自白。和《Foild》當中的"18th floor balcony"以及hidden track"It's just me"都是屬於安靜的作品,把Justin的歌聲托襯得更深沉。

老實說,我不喜歡"Should be loved",從第一次聽到現在還是無法喜愛,尤其討厭間奏的那個詭異俏皮的電子音。而且我「個人」覺得這首歌詞明明沒多開心,為什麼要配上歡樂的曲調還有那愉悅的歡呼聲?整個就是矛盾得很奇怪啊!

Justin在一次的演出時表示,"Kangaroo's cry"是某天他們在機場要到外地表演,遇見了一群美國兵要前往戰場打仗,他深受感動於是寫下了這首歌。這首歌名(袋鼠的哭泣)之前我有google過,因為我不懂為什麼要拿袋鼠來形容,後來在美國版的奇摩知識佳找到答案,說幼鹿找不到母鹿時會哭,母鹿則會藉哭聲找自己的小孩。另外,這首歌有被NCIS拿來用,所以很多人也是因為該劇認識他們,可以算是這張專輯裡面知名度最高的一首歌吧。

剛剛有提到Justin長期遭受嚴重躁鬱症和其他併合精神病的折磨,我覺得"Picking up pieces"是他對此病痛最真實的告白,也提到了他有幻聽的症狀以及想和人相處卻力不從心的情況。聽了很心疼啊。

"Jump rope"是首很有趣的歌,把人生形容為跳繩有上有下有起有落。裡面請了許多小朋友配音,童稚的聲音齊唱著up down, up down, yeah!把Blue October變得好可愛!

專輯後面三首(除了bonus track)開始可以感受到Justin初作爸爸的心情,歌曲也變得正面輕快許多。"Blue skies"是他努力控制自己的精神狀態,希望可以告訴女兒自己很好。音樂也許無法改變世界,但世界可以改變音樂。Justin在2007年有了小孩之後明顯作出來的歌也和以往不同了。

Justin把女兒取名為Blue,這首"Blue does"就是他獻給Blue的歌,充滿父愛的柔情,像是專屬於Blue的搖籃曲般柔軟。

這張專輯有兩個版本,分別為Explicit version和Clean version,其中的差別在於bonus track的不同。Explicit的是"The end",Clean version的是"Graceful dancing"。當初我買的時候不知道有分為兩種版本,所以買到的是Explicit的,很扼腕當初沒有查清楚。我也忘了這張是在美國還是台灣買的,因為我查博客來網站似乎只有Explicit版本。

不知道當初在排歌的時候是否有刻意安排,如同專輯名稱《Approaching to Normal》,這整張就像是Justin從2006年到2009年中間人生的轉變。在這三年當中Blue October的知名度也越來越高,除了NCIS之外,慕光之城的作者因為本身也很喜歡他們,所以在她的巡迴簽書會上邀請了Blue October作為特別嘉賓,並且一邊演奏她是深受他們哪首歌的啟發(看來就算同樣喜愛Blue October,寫出來的作品不一定會得到共鳴啊)。

真的好期待有天能夠親眼看到藍色十月的演出!
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