2010.03.31 Blonde Redhead - 23
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如果我能和專輯溝通,那第一句我對《23》所要講的話就是,「相見恨晚」!

但其實這張專輯在2007年發行沒多久後就有聽過,可惜當時過於迷戀美國流行搖滾,聽了幾首就認定這不是我耳朵的菜。大錯特錯啊!相隔三年,某天無意間又聽到,不知道是心境上的轉變亦或耳朵不再狹隘,才發現之前錯過的是多麼棒的一張專輯啊!

通常我聽音樂很少會去找團員或歌手的資料,一開始也不曉得原來主唱是一位日本女孩,後來朋友告訴我,覺得還滿新鮮的,就上網找了一下他們的資料。Blonde Redhead的成員很特別,由兩位義大利雙胞胎兄弟Amedeo Pace、Simone Pace和一位日本女孩Kazu Makino所組成,《23》則是由英國獨立音樂大廠4AD發行。
主唱Kazu Makino的歌聲輕輕飄飄,像是夏天的風,彿過便帶來一陣愜意。她甜美的聲音能把歌唱得時而悲傷時而喜悅,透過音符感動人心。我不懂樂器,可是我很喜歡Simone Pace的鼓聲,點綴出專屬於他們輕幻漩迷的節奏。還有還有,《23》的混音根本是將這張專輯錦上添花,變得盛氣加人;查了資料才曉得混音師的來頭不小,是曾幫My Bloody Valentine、Smashing Pumpkins、Marilyn Manson等團製作專輯的Alan Moulder。

第一首歌曲"23"光是前奏的電吉他就足以吸引人,爾後加入鼓聲,在最高點Kazu Makino切入歌曲,輕緩唱出"twenty three seconds...twenty three magic",是啊,這張《23》真是充滿魔力。

"Dr. Strangeluv"是用甜蜜旋律包含強而有力的節奏,副歌中電吉他簡單的幾個音符不斷重複,像上癮了令人癡迷。

"The Dress"帶著冷酷的音調,吉他撥著一樣的音符不顯單調,反而替歌注入了靈魂,Kazu Makino將副歌唱得有如詩般的抑揚頓挫,歌曲在鼓聲以及淡淡的喘息聲中緩緩結束,但思緒似乎還盪在空氣中。

"SW"中Amedeo Pace歌聲悲蒼勾魂,唱出歌詞裡也許是對這世間現實的無奈。長達40秒的間奏加入喇叭(?)帶出深重哀傷的氣息。對這首歌唯一難以理解的是歌名"SW",不曉得是什麼意思?

"Spring And By Summer Fall"一樣是由Amedeo Pace演唱,相較於上首,節奏變得輕快,但還是帶點抑鬱寡歡的氣息。Amedeo Pace的假音好迷離,短短兩句"Clashing lies and clashing thighs. Clashing chasing changing minds"加深勾勒出這首歌的線條。

"Silently"輕鬆容易入耳,是淺淡甜蜜旋律的情歌小品。Kazu Makino好適合這種包了糖的歌曲,捨不得不重複播放。

Amedeo Pace沒有虛華的唱腔,卻在"Publisher"裡唱出對父母親的渴望,那種過於想要愛又怕失望的心情詮釋得淋漓盡致。如果把Kazu Makino形容為棉花糖,那Amedeo Pace就像是帶有苦澀感的巧克力,而這首他們兩個合唱的"Publisher"就是包覆著棉花糖的巧克力。

歌聲無法改變,甜美依舊的Kazu Makino卻能把"Heroine"唱得如此悲傷不矯情。反覆喊著"Roland"那個遺棄她的男子。歌曲最後的混音很特別,有點反差但也延續了歌中的遺憾。

"Top Ranking"好可愛!尤其那個打嗝聲聽到都想笑。擺脫掉前幾首哀傷的旋律,光是開頭的咚咚聲就足以讓人洗去陰霾。但若仔細聽其歌詞,這並不是一首歡樂的歌啊,而是關於戰爭的殘酷。看著歌詞再聽這首,笑不出來了,輕快的旋律顯得痛心,像是打贏仗的在位者宣示著喜悅的心情,殘忍的向輸家的老百姓說"We will burn down your house"。但換過來想,誰說反戰歌曲一定要悲傷不已?American Pie的旋律不是也很歡樂嗎?

最後一首"My Impure Hair"的歌詞加上旋律頗令人玩味,一個失去處女之身的女子唱著憂傷的旋律,她旁邊躺著的是有處女情結的男子。Kazu Makino將這首歌唱得深沉又蕩氣迴腸,專輯倏然停止,耳邊還不斷縈繞她那哀怨美麗的聲音。

特別一提的是該專輯封面的設計者─Alex Gross,他也替村上春樹美國版的《黑夜之後》設計書皮封面。雖然《23》的封面看起來有點詭異,可是卻印象深刻。上次我在北京某間唱片行尋找這張專輯,老闆歪著頭問我:你是說四條腿打羽毛球的女人那張嗎?我說,對對對,不過我以為她打的是網球咧。

《23》即使已經出了很久,但對我來說,它是我在2010年目前為止最癡迷的專輯,雖然晚了三年。
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